[르포]年20만톤 CO2 잡는 화학공장…롯데케미칼 ‘ESG’ 첨병 나선다

이데일리 원문 l 입력 2021.04.21 17:00 | 더보여zu

 

롯데케미칼 여수 NC1공장에 CCU 실증설비 도입
기체분리막 통해 배가스내 CO2 포집·활용 골자
中企와 협업 추진, 국내 화학업계 중 최초 시도
탄소배출권 등 환경 급변, 롯켐 친환경에 ‘액셀’

[여수(전남)=이데일리 김정유 기자] 롯데케미칼(011170) 여수공장의 ‘심장’으로 불리는 납사분해(NC) 1공장. ‘석유화학의 쌀’ 에틸렌을 생산하는 가장 중요한 설비인 NC공장 한 가운데에 높이 2m, 길이 2~3m 규모의 ‘독특한’ 컨테이너 박스들이 존재감을 드러냈다. 외관만 봐도 어떤 역할을 할지 가늠키 어려운 이 컨테이너 박스는 최근 롯데케미칼이 방점을 두고 있는 ESG(환경·사회·지배구조) 경영의 상징이다. 컨테이너 박스 안에 집결된 16개의 기체분리막 모듈들이 화학 원료 생산 과정에서 나오는 이산화탄소(CO2)를 포집해준다. 롯데케미칼이 지난달 야심차게 도입한 실증설비다.

이상중 롯데케미칼 이노베이션센터 책임연구원이 여수 NC1공장에 설치된 기체분리막 설비에 대해서 설명하고 있다. (사진=롯데케미칼)


16개 기체분리막 모듈로 최대 95%까지 CO2 분리

21일 롯데케미칼 여수공장에서 만난 이상중 이노베이션센터 책임연구원은 “CO2 같은 기체들을 파이버(섬유)로 된 분리막으로 걸러내는 기술”이라며 “여수 NC공장 내에 기체분리막이 설치된 5개 컨테이너동을 설치해 전처리 및 분리막 공정을 거쳐 최대 95% 수준까지 CO2를 분리·포집하고 있다”고 설명했다.

롯데케미칼이 실증 설비를 운영하고 있는 기체분리막 활용 탄소 포집·활용(CCU·Carbon Capture Utilization) 기술은 NC공장 굴뚝에 배관을 연결, 원료 생산 중에 나오는 배가스를 수집하고 먼지, 황산화물(SOx), 질소산화물(NOx), 수분 등을 없애 CO2를 포집하는 것이 골자다. 배가스 내 먼지, 황산화물 등을 처리하는 전처리 공정과 전처리를 거친 배가스에서 CO2를 효과적으로 분리하는 분리막 공정으로 나뉜다. 그간 국내 타 업종에서 기체분리막 활용 CCU 실증 작업을 진행한 적 있지만, 운송과 판매 등 사업성 부족으로 실제 상업화까지 이어지진 못했다.

롯데케미칼 CCU 실증 설비는 컨테이너 내부에 장착된 총 16개 기체분리막 모듈이 핵심이다. 이날 확인한 기체분리막들은 4개씩 총 3단으로 설치돼 있었다. 1단에 설치된 분리막은 직경 6인치, 길이 60인치이며 2단은 직경 4인치, 길이 40인치 크기다. 내부에는 고분자 기체분리막 원천기술을 보유한 국내 강소기업 에어레인이 생산하는 폴리설폰 중공사막이 촘촘히 들어 있었다. 마치 가느다란 국수 가락 같은 섬유들이 뭉쳐 배가스내 CO2를 분리해주는 역할을 한다. 3단막과 더불어 나머지 4개 분리막 모듈은 따로 직렬 방식으로 설치돼 설비 효율을 높여준다.

이 책임연구원은 “향후 상용화 단계에 접어들면 기체분리막의 크기도 직경 8인치 정도로 키워 효율성을 키울 계획”이라며 “현재 실증 설비로는 1시간에 300Nm3(온도 0도, 1기업 조건에서 1입방미터의 기체량)의 배가스를 처리할 수 있다”고 말했다.

CCU 제어동에선 실제 배가스내 CO2 농도 변화도 확인할 수 있었다. NC공장에서 방금 나온 배기가스내 CO2 농도는 11.6%였지만 전처리 및 분리막 공정을 거친 뒤 90.0%까지 확대됐다. 배기가스내 CO2 농도를 농축시킨 것으로 그만큼 CO2가 많이 분리됐다는 의미다. 현재 실증 설비를 통해선 연간 650t 규모의 CO2를 포집할 수 있다. 롯데케미칼은 오는 2023년까지 CCU 설비를 상용화한다는 계획이다.

상용화까지 여러 숙제가 남아 있다. CCU 공정 중 하나인 압축기(배가스 압력 최적화 공정)의 경우 전력이 많이 소용되는 만큼 이를 최대한 효율화 시켜야 한다. 또한 현재 6~10년 수준인 기체분리막 수명도 대폭 늘려야 하는 과제도 있다. 이 책임연구원은 “현재는 서울 이노베이션센터(연구소)에서 CCU 실증 설비를 원격 제어하며 운영하고 있는 상황”이라며 “2023년 상용화 시엔 연간 20만t 규모의 CO2를 처리할 수 있을 것”이라고 밝혔다.

CCU 실증설비 제어실(왼쪽)과 전처리, 분리실증설비(오른쪽). (사진=롯데케미칼)


급변하는 환경 트렌드…롯데케미칼 친환경 사업 드라이브


롯데케미칼이 이처럼 도전적으로 CCU 실증 설비를 도입한 것은 최근 급변하고 있는 환경 문제 때문이다. 국내 유화업계는 원료 생산과정에서 나오는 CO2 처리를 위해 신재생에너지 사용 비중을 늘리고 추가로 탄소배출권을 구매하고 있다. 업체들이 탄소배출권을 구매하는 연간 비용도 최소 수십억원에서 최대 수백억원에 이르며 향후에도 지속적으로 증가할 것으로 보인다. 최근 유화업계를 강타하고 있는 ESG 경영 트렌드 확대도 한 몫을 하고 있다. 유화업체들이 환경오염의 주범이라는 낙인을 벗어나고자 생산 현장에서도 친환경 공정을 적극 개발하거나 도입하고 있는 상황이다.

롯데케미칼은 이 같은 환경 변화에 선제적으로 생산 현장에서의 ESG 경영 강화에 나섰다. 롯데케미칼은 지난 2월 오는 2030년까지 친환경 사업 매출 6조원 달성, 탄소중립성장 추진 등을 골자로 한 ‘그린 프로미스 2030’ 이니셔티브를 도입하며 친환경 사업에 드라이브를 걸고 있다. 이번 여수공장내 CCU 실증 설비 도입도 이의 일환이다. 더불어 국내 강소기업과 협업해 국산 기술력 확보에도 공을 들이고 있는 부분도 ESG 경영 강화의 한 부분이다.

박수성 롯데케미칼 생산본부장은 “현재 CCU 설비는 강소기업 에어레인과 협업해 원활히 실증 작업을 진행하고 있다”며 “최근 ESG 트렌드가 거센 만큼 생산 현장에서 환경 부문을 개선할 수 있는 방안들을 꾸준히 고민하고 있다”고 밝혔다.

남상아 롯데케미칼 이노베이션센터 연구원이 실증 중인 기체분리막 미니 모듈을 들고 있다. (사진=롯데케미칼)

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롯데케미칼 직원들이 12일 RPA시스템을 적용해 업무를 진행하고 있다.

-롯데케미칼 제공 -

[디지털타임스 김위수 기자] 롯데케미칼이 '디지털혁신(Digital Transformation·DT)' 문화를 정착시키기 위한 시스템 구축에 속도를 낸다고 12일 밝혔다.

롯데케미칼은 지난달 20일부터 지난 7일까지 전사 임직원들을 대상으로 고객만족, 업무 방식 혁신, 생산성 및 수익성 향상, 비용절감 등을 통해 기업 가치를 향상 시킬 수 있는 내용을 자유롭게 받았다고 밝혔다.

취합된 제안은 각 본부 및 부문별 DT 담당자가 관련 팀과 협의를 진행하여 최종 제안을 선정,업무에 적용한다는 계획이다.

회사 측은 성공적인 DT 전환을 위해서는 임직원의 자발적이고 주도적인 실천과 경영진의 강력한 의지, 이를 뒷받침하는 시스템 등 3대 요소가 필수적이라고 보고 있다.

이를 바탕으로 롯데케미칼은 전사 시스템 및 업무 방식의 디지털 전환을 구체화하고 있다.

김교현 대표는 "DT가 결국 회사 본업의 경쟁력을 강화하여 주주와 고객의 가치를 제고하는 가장 중요한 핵심 자산이 될 것"이라며 "코로나19로 인한 수요 부진, 원유 가격의 변동성 등으로 어려운 시기를 보내고 있지만 흔들림 없는 내부 경쟁력 강화로 지금의 시기를 극복해 나가겠다"고 말했다.

롯데케미칼은 지난 2018년 DT 전략을 선제적으로 수립했으며, 지난해부터는 선정된 실행과제를 우선순위에 따라 개발해오고 있다.

최근에는 회사와 동일한 환경에서 업무 진행이 가능한 RDS(Remote Desktop System) 시스템을 구축했고, 고객별 요청에 맞춘 다양한 화상회의 솔루션을 적용해 업무를 진행하고 있다. 또한 공장의 경우 코로나로 인한 출장 및 대면 접촉이 어려운 상황에서 스마트 글래스를 통해 해외 슈퍼바이저와 원격 점검 및 회의를 진행하고 있으며, 예지정비(Predictive Maintenance), RPA(Robotic Process Automation)시스템을 도입해 공장 효율성 극대화에 최선을 다하고 있다.

롯데케미칼 측은 "하반기에도 현재의 고객 만족에서 더 나아가 고객 성공이 롯데케미칼의 성공과 직결된다는 확실한 믿음으로 빅테이터 분석을 통한 고객 불편사항 사전 예방 서비스 및 플랫폼 구축 등을 차질없이 진행할 예정"이라고 강조했다.

김위수기자 withsuu@dt.co.kr

롯데케미칼이 1분기 만에 흑자 전환했다. 다만 대산 공장 폭발 사고 및 코로나19 확산 여파가 지속, 전년 동기 대비로는 크게 부진했다.

7일 롯데케미칼은 지난 2분기 영업이익이 329억원으로 1분기 대비 흑자 전환했다고 공시했다. 다만 작년 동기 대비로는 90.5% 급감했다. 같은 기간 매출액은 2조6822억원으로 18.1% 줄었다.

롯데케미칼은 “코로나19 영향에 따른 전방산업 수요 약세와 대산공장 사고로 인한 기회 손실 및 일회성 비용이 반영됐다”면서 “하지만 저가 원재료 투입과 주요 제품 수요 회복으로 직전 분기 대비 실적이 개선됐다”고 설명했다.

사업별로는 기초소재가 영업이익 69억원을 올렸다. 첨단소재는 영업이익 243억원을 기록했다. 코로나19 영향에 따른 미주 및 유럽 주요 고객사의 공장가동률 조정으로 수익이 하락했다.

자회사로는 롯데케미칼타이탄264이 영업이익 326억원을 올렸다. 1분기 정기보수 이후 안정적 공장 운영과 저가 원료 투입으로 영업이익이 확대됐다. LC USA641는 영업손실 128억원을 냈다. 미국 내 단기 에탄 수급 불균형으로 에탄 가격이 급등한 데다 주요 제품 수요 약세로 적자 전환했다.

롯데케미칼은 하반기 실적을 긍정적으로 전망했다. 회사 관계자는 “대산공장 사고 기회비용 손실이 직전 분기에 이어 지속될 전망”이라면서도 “2분기 반영된 일회성 비용 제거와 세계 경제 회복에 따른 주요 제품 수요 증가 등으로 상반기 대비 실적이 개선될 것”이라고 말했다. 이어 “대산공장을 연내 재가동하기 위해 최선을 다할 것”이라며 “하반기 원가 경쟁력 제고로 기존사업 경쟁력을 회복하고, 고부가 및 친환경 제품 판매를 확대해 나갈 것”이라고 덧붙였다.



류태웅 기자 bigheroryu@etnews.com

신동빈 롯데 회장, 관행 깬 파격 인사···2인자 황각규 부회장 용퇴

[더팩트ㅣ이성락 기자] 롯데가 임원인사를 단행했다. 정기 인사철이 아닌 이례적 '8월 깜짝 인사'다. 내용도 파격적이다. 그룹 2인자 황각규 부회장이 물러났다. 신동빈 회장이 30년을 함께 한 황각규 부회장의 용퇴를 받아들인 건 그만큼 위기의식이 크다는 방증으로 읽힌다. 신동빈 회장은 롯데의 미래를 위한 과감한 변화를 택했다.

롯데는 롯데지주를 포함한 일부 계열사의 임원인사를 단행했다고 13일 밝혔다. 롯데는 갑작스러운 임원인사에 대해 "코로나 팬데믹이 장기화 조짐을 보이는 등 어려운 경영 환경이 지속될 것으로 전망됨에 따라 이러한 위기 상황에서 그룹의 생존과 미래 성장을 모색하기 위해서는 혁신과 변화가 시급하다고 판단한 것"이라고 설명했다.

재계는 물론 롯데 내부에서도 이번 임원인사를 놓고 충격적이라는 반응이 나온다. 그룹 핵심 경영진인 황각규 부회장이 물러났기 때문이다. 황각규 부회장은 최근까지도 활발한 대외 활동을 펼치며 '롯데의 얼굴'을 담당했다. 롯데의 공식적인 자리에는 늘 황각규 부회장이 있었고, 롯데의 위기 때마다 전면에 나선 해결사도 황각규 부회장이었다.

특히 황각규 부회장은 신동빈 회장의 최측근으로 30년 동안 함께 그룹 성장을 이끈 인물이다. 호남석유화학 부장이었던 황각규 부회장은 신동빈 회장이 1990년 호남석유화학(현 롯데케미칼) 상무로 입사해 본격적인 경영 활동을 시작할 때부터 옆을 지켰다. 이후 신동빈 회장의 신임을 받은 황각규 부회장은 인수합병 등을 주도하며 그룹 경영에 깊숙이 관여했고, 2017년 롯데지주 출범 때 신동빈 회장과 공동 대표이사를 맡으며 명실상부 그룹 내 2인자가 됐다.

황각규 부회장의 용퇴는 롯데의 극심한 실적 부진과 무관치 않아 보인다. 롯데쇼핑은 올해 2분기 지난해 동기보다 98.5% 급감한 14억 원의 영업이익을 기록했다. 롯데케미칼도 영업이익이 90.5%나 감소했다. 롯데의 중심인 유통과 화학 모두 최악의 성적표를 받은 셈이다. 다른 계열사들도 코로나19 영향으로 어닝쇼크 수준의 실적을 냈다.

황각규 부회장의 용퇴를 두고 신동빈 회장의 위기의식이 최고조에 달한 결과라는 분석도 나온다. 위기 상황을 타개하기 위해서는 최측근도 떠나보내는 등 신동빈 회장의 절박함이 엿보인다는 해석도 있다. 롯데 내부적으로는 황각규 부회장의 용퇴가 일종의 '충격 요법'이 될 것으로 보인다.

그동안 신동빈 회장은 수차례 강도 높은 메시지를 내놓으며 변화를 주문해왔다. 지난해 연말 임원인사를 통해 젊은 인재를 핵심 사업 분야에 과감히 배치, 고강도 인적 쇄신을 시도했던 신동빈 회장은 올해 신년사에서 "시장을 리드하는 게임 체인저가 돼야 한다"며 변화와 혁신을 강력하게 요구했다. 지난 5월 일본 출장을 마치고 2달 만에 국내 경영에 복귀해서는 "이번 위기만 잘 넘기자는 식의 안이한 생각을 해서는 안 된다"고 강조했다. 지난달 열린 사장단 회의에서는 어려운 경영 환경이 예상보다 길어질 것이라는 점을 부각하며 "생존 방안을 마련해야 한다"고 당부했다.

경영에서 물러난 황각규 부회장은 롯데지주 이사회 의장의 역할은 계속 수행할 예정이다. 이날 황각규 부회장은 자신의 용퇴와 관련해 "빠르게 변화하고 있는 비즈니스 환경에 신속하게 대응하기 위해서는 젊고 새로운 리더와 함께 그룹의 총 역량을 집중해야 한다"고 밝혔다.

임원인사를 통해 변화와 혁신에 대한 의지를 재차 드러낸 신동빈 회장은 코로나19로 인해 발생한 사업적 혼란을 수습하는 일에 속도를 낼 전망이다. 또한, 신사업 발굴과 계열사 간 시너지 창출 전략 등을 모색하는 데 집중해나갈 것으로 예상된다. 이를 위해 롯데는 경영전략실을 '경영혁신실'로 개편하고, 경영혁신실장으로 전략·기획 전문가이자 롯데렌탈 대표이사인 이훈기 전무를 임명했다.

재계 시선은 황각규 부회장을 대신해 대표이사에 오른 전 롯데하이마트 대표 이동우 사장의 행보에 쏠릴 것으로 보인다. 1986년 롯데백화점에 입사한 유통 전문가인 이동우 사장은 롯데하이마트와 롯데 계열사 간 시너지 창출에 기여했다는 평가를 받는다. 롯데 관계자는 "이동우 사장이 다양한 경험을 바탕으로 혁신과 위기 극복을 이끌어 낼 것"이라며 기대감을 나타냈다.

rocky@tf.co.kr

 

 

현대오일뱅크 '카본 블랙' 시장 출사표

獨 기업과 합작사·공장설립 계약
정유 불황 넘을 사업 다각화 포석

 

현대오일뱅크(대표 문종박·사진)가 국내 정유업계로는 처음으로 ‘카본블랙’ 시장에 진출한다. 정유 부문의 불황을 넘어서기 위한 사업 다각화 포석이다.

현대오일뱅크는 17일(현지시간) 독일 프랑크푸르트에서 현지 카본블랙 기업과 합작사 및 공장 설립을 위한 계약을 맺었다고 밝혔다. 신설 공장은 현대오일뱅크 대산공장 내 8만6,000㎡ 부지에 들어설 예정으로, 오는 2017년부터 연 16만톤의 카본블랙을 생산하는 것이 목표다. 구자인 현대오일뱅크 신사업팀장은 “계약 상대가 나스닥 상장기업이라 공시 전까지는 회사명을 밝힐 수 없다”며 “합작사의 영업망을 통해 제품을 판매하면 연간 3,000억원 규모의 매출을 올릴 수 있을 것”이라고 설명했다.

탄소 분말을 일컫는 카본블랙은 타이어·고무 등의 강도를 높이는 배합제나 프린터 잉크의 원료로 쓰인다. 현대오일뱅크는 정유 과정에서 만들어지는 슬러리 오일을 사용해 카본블랙의 제조 원가를 낮출 수 있을 것으로 보고 있다.
이에 앞서 현대오일뱅크는 쉘, 코스모석유, 롯데케미칼 등과 잇따라 손잡고 BTX(벤젠·톨루엔·자일렌), 윤활유, 혼합자일렌 제조 등 신사업에 잇따라 뛰어들었다. 윤활유의 경우 쉘과 합작해 설립한 ‘현대쉘베이스오일’을 통해 연간 65만 톤의 윤활기유 제품을 생산할 계획이다. 앞으로 연 1조원 가량의 매출을 꾀하고 있다. 또 롯데케미칼과 함께 출범시킨 ‘현대케미칼’은 오는 2016년부터 연간 100만톤 규모의 혼합자일렌 생산에 들어간다.

 

현대오일뱅크, 獨 업체와 탄소분말 생산법인 설립.. 정유사업 부진 '돌파구'로



현대오일뱅크가 국제 유가 하락과 정제마진 악화 등에 허덕이는 '정유업 리스크'에서 벗어나기 위해 탄소사업에 진출한다. 국내 정유사가 탄소사업에 직접 진출하는 건 처음이다.

현대오일뱅크는 17일(현지시간) 독일 프랑크푸르트에서 독일계 카본블랙(탄소분말) 업체와 합작법인 설립과 신규 공장 건립을 위한 협력계약(CA)을 체결했다.

카본블랙은 석탄에서 나오는 콜타르와 원유 정제과정에서 나오는 슬러리오일 등을 불완전 연소시켜 발생한 그을음을 모아 만든 탄소분말이다. 주로 타이어나 합성고무 등의 강도를 높이는 배합제나 프린터 잉크의 원료로 쓰인다.

현대오일뱅크는 기존 고도화시설인 유동층분해공정(FCC)에서 나오는 찌꺼기인 슬러리오일을 아스팔트 열분해공정(DCU)에 투입하거나 벙커C유 배합에 사용했다. 일부는 카본블랙 제조사에 판매하기도 했다.

현대오일뱅크 카본블랙 합작 공장은 충남 서산 대산공장 내 유휴부지 8만6000㎡에 들어서며 오는 2017년 상업가동을 목표로 하고 있다. 연간 카본블랙 생산규모는 16만t이다.

 



구자인 현대오일뱅크 신사업팀장은 "합작사 영업망을 통해 제품을 국내외 시장에 판매, 연간 3000억원의 매출을 올릴 수 있을 것"이라고 내다봤다.

현대오일뱅크는 카본블랙 외에도 최근 쉘, 코스모석유, 롯데케미칼 등 국내외 기업들과 활발한 합작을 통해 방향족(BTX) 공장, 윤활기유 공장, 혼합자일렌(MX) 공장 등의 신규 사업을 추진하고 있다. 업황이 불안한 정유 사업 중심에서 벗어나 수익 구조를 다각화하는 차원이다.

cgapc@fnnews.com 최갑천 기자

 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 

 

 

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